NPO法人 彦根景観フォーラム

彦根まちなか見聞録5  景観10年、風景100年

生まれ変わった商店街 -四番町スクエア・新しい街への取り組み

寺子屋力石「それぞれの彦根物語53」(2008/10/04)
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 お話をいただいた四番町スクエア協同組合理事長 中村 繁司さんは、四番町の丸矢旅館のご主人。
 商店街組合の理事長が一般商店主ではなく旅館のご主人とは、少し妙な感じがする。だが、NさんやWさんなど商店街の熱心な役員には、旅館の主人が多い。
 その謎が解けた。旅館は朝・夕は死ぬほど忙しいが、昼間は閑。加えて人扱いがうまい。他の店主は昼間が忙しい。そこで目をつけられるのだ。


30年かかった四番町スクエア
 四番町スクエアは、旧の市場商店街と比べると「生まれ変わった」という表現がぴったりするほど、過去の痕跡を残さずに「新しい街」に変わった。
 最盛期の市場街は、その名のとおり八百屋、魚屋、肉屋、豆腐屋、食堂、和菓子屋などが狭い通りの両側に連なり、道にはみ出して商売をしていた。多くの客で通りはごった返し、魚や肉を焼くいい匂いが漂って、客と店主とのやり取りも楽しかった。

 しかし、昭和50年代になると客は減り、80店を数えた商店街組合も30店に減少した。昭和53年、再開発の協議が始まる。当初は、大型高層の再開発ビルを検討していたという。しかし、背の高い建物は彦根に合わないと断念。夢京橋の江戸風につながるまちとして「大正ロマン」のコンセプトで再開発に着手、平成19年に完成した。実に30年かかったのだ。


年中イベント戦略
 四番町スクエアの店舗は50店に増えたが、構成は大きく変わった。生鮮が減り、飲食が大幅に増えたのだ。岩盤浴、アロマセラピー、エステなどの新サービスも参入、物販ではキャラクターなどのグッズ店が9店となった。これに伴って、旧来の組合員は18に減り、新規組合員が32となった。区画整理事業を機に商売をやめ、テナント貸しになった人も多い。

 中村さんは、こうした新旧の店主たちに、議論や金を出させるだけでなく、イベントで一緒に汗をかく機会を意識的に作っている。そして、若い人たちのアイデアを巧みに取り入れ、「年中イベントの街」を創り出している。
 最大の集約力を誇るスターは、「ひこにゃん」だ。パティオには「ひこにゃん」石像があり、季節ごとにデコレーションされる。「ひこにゃん」イベントは、常に満員だ。
 このほか、彦根景観フォーラムも共催した星空映画祭、パソコン絵画展、草木染展、よさこいソーラン、高宮町で開催されたテント絵画展を誘致、あんどんフェスタ、ストリートミュージックフェスタ、ワンコインでビールが飲めるビールフェスタなど、d0087325_012644.jpg 「年中イベント戦略」がこの街の集客力の大きな秘密であり、店舗構成にもフィットしている。

なお、10月25・26日に開催の「ゆるキャラまつりin彦根」では、当初四番町スクエアで着ぐるみのキャラクターが集まる「キグるミサミット」が予定されていたが、あまりの前評判のよさに来場者を収容しきれなくなり事故がおきる危険性が高いとして、夢京橋の道路を歩行者天国にして開催することになった。


四番町スクエアの強みと心配
 イベント、お洒落、おいしい飲食、エステ、キャラクターグッズなどで、楽しく心地いい時間消費を求めるお客さまの心をとらえた四番町スクエア。観光客だけでなく地元のお客さまもリピートしているのが強みだが、心配事がないわけではない。
 ブームは急に去る。次に何を魅力として打ち出し、息の長いまちづくりに結びつけるのか。長浜の黒壁は3セク単一経営で町なみをまもり、風俗店などの進出を防いでいるが、商業協同組合は、多様性が活力を生む反面、まち全体を考えて結束して行動できるのか。


景観十年、風景百年、風土千年
 実は、四番町の区画整理事業は、旧商店街の半分しか終わっていない。残りをどうするのか? 中村さんは、銀座街へのつながりや世界遺産をめざすまちづくりを視野にいれて、色々と考えている。高宮御門の復元も一つの選択肢に入っている。
 ただ、これからの大規模な再開発事業は、市や土地所有者の負担も大きく、さらにむずかしくなるだろう。より順応的な手法は考えられないのだろうか。

 中村さんは、「景観十年、風景百年、風土は千年」と言った。まちづくりには十年かかる、まちが人や自然になじむには百年かかるという意味だ。こんな「覚悟」をもって活動する店主がいるとは、彦根という街は、なんと素晴らしいのだろう。
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次回の「それぞれの彦根物語」は、10月11日(土)10:30~12:00
「毎回大変な彦根城下町検定試験について」
嶋津 慶子さん(彦根商店街連盟広報部長、夢京橋商店街振興組合理事)

どなたでも参加できます。一緒にお話を楽しみましょう。
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by hikonekeikan | 2008-10-06 23:49 | 談話室「それぞれの彦根物語」
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